Energía Solar

El sector de la energía solar ha tenido un crecimiento explosivo en la última década, lo que ha permitido que las células fotovoltaicas se fabriquen a menor costo y sean más eficientes al capturar energía solar. Debido a la disponibilidad de células fotovoltaicas a un menor costo, los planificadores de energía están teniendo un interés especial en los estudios de factibilidad para la instalación generalizada de células solares. Sin embargo, no todas las áreas tienen el mismo potencial para energía solar; dependiendo de la altura de los árboles y edificaciones circundantes, y de la inclinación y orientación de la superficie, el potencial de la energía solar variará con las características de cada zona.

Los datos de topografía láser aerotransportada (LiDAR) pueden ser utilizados para crear mapas de sombras de alta resolución, los cuales son útiles para identificar los lugares óptimos con el fin de maximizar el potencial de energía solar. Los planificadores de energía pueden entonces calcular con precisión la generación real de energía solar y compararla con la demanda de energía y el pronóstico de precios. Una aplicación muy práctica de datos LiDAR ha sido recientemente desarrollada por investigadores en la Universidad de British Columbia en la forma de una calculadora solar, diseñada para que los propietarios de viviendas puedan evaluar el costo/beneficio de los calentadores solares en los techos.

Los datos de Terra también pueden ser utilizados para el desarrollo de parques de energía solar a gran escala, debido a que los datos LiDAR pueden proporcionar información de ingeniería lista para ser utilizada en los estudios de factibilidad, las fases de ingeniería y diseño básico avanzado (FEED) y las fases de construcción. Los nuevos parques de energía solar también se deben conectar a la red eléctrica a través de nuevas líneas de transmisión o recurriendo a las líneas existentes. En ambas situaciones, tanto cuando se utilizan nuevas líneas de transmisión como líneas existentes, es necesario tener modelos precisos de la red para verificar que el rendimiento esperado de la línea de transmisión bajo diversas condiciones climáticas y de carga cumpla con los requisitos de operación.